Cafeaua, bautura aflata pe locul unu in cartea recordurilor, ne invioreaza trupul si spiritul. O consumam din si cu placere in orice anotimp sau la orice ocazie.

Nu mai mult de trei cesti de cafea pe zi. Este recomandarea medicilor. O doza suficienta care sa ne invioreze si chiar sa ne fie un remediu util in anumite privinte.

Cu toate acestea, daca suferi de hipertensiune, de o boala de inima sau de ficat, ori daca ai tiroida prea activa, este bine sa faci un efort si sa rezisti tentatiei.

Bauta in exces, cafeaua poate avea cateva efecte secundare:

  • stomacul fabrica un surplus de acid, ceea ce creeaza conditii pentru aparitia unui ulcer;
  • bauta tarziu dupa-amiaza, ne garanteaza o noapte de insomnie;
  • poate fi cauza unei infertilitati nedorite; declanseaza avorturi si nasteri premature;
  • dureri menstruale mai mari;
  • dureri de cap, palpitatii si dificultate de concentrare;
  • osteoporoza (extrage din organism calciul necesar pentru formarea oaselor).

Asadar, daca vom bea cafeaua cu litrul, actiunea ei energizanta se va manifesta, cu siguranta, in registrul negativ. Pe de alta parte, exista studii ce reabiliteaza faima cafelei, licoarea magica fiind de folos sanatatii.

Pe langa faimoasa ei aroma, principalele efecte ale cafelei constau in: inviorare, marirea capacitatii de concentrare si de stimulare a memorie pe termen scurt. Responsabila pentru aceste efecte este cofeina, adversarul redutabil al adenozinei, care ia nastere oriunde in corp unde se consuma energie.

Desi este cea mai consumata bautura de pe glob, exista anumite mituri despre cafea pe care este bine sa le cunoastem si adevarul despre acestea:

Memorie mai buna

Cafeaua alunga oboseala si imbunatateste randamentul intelectual. Cafeaua nu doar ca ne trezeste, dar impulsioneaza si memoria. Este rezultatul unui studiu realizat in SUA, conform caruia, dupa consumul a 100 mg de cofeina (una sau doua cesti de cafea), participantii si-au putut rezolva exercitiile de perspicacitate cu o rapiditate sporita si o exactitate superioara. Cofeina dilata vasele de sange din creier, stimuland circulatia la nivelul centrului de comanda al organismului.

Aport real de lichide

Despre cafea este cunoscut faptul ca deshidrateaza. In Italia, spre exemplu, un espresso tare este servit doar cu un pahar de apa alaturi. La un consum de pana la patru cesti de cafea pe zi, organismul reuseste sa compenseze pierderea de lichid, arata un studiu efectuat la Universitatea Omaha din Nebraska.

Cresterea tensiunii arteriale – nedovedita

Cu toate ca cofeina stimuleaza functionarea inimii si sustine actiunea noradrenalinei (neurotransmitatorul care creste tensiunea arteriala), nu s-a demonstrat faptul ca o crestere a tensiunii s-ar produce pe termen lung. In urma unui studiu realizat la Harvard Medical School din Boston, sub indrumarea cercetatorului Wolfgang Winkelmayer, femeile care obisnuiau sa consume patru sau mai multe cesti de cafea pe zi au avut un risc de hipertensiune chiar usor mai redus, in comparatie cu cele care beau mai putina cafea sau deloc.

In ceea ce priveste palpitatiile produse de cafea, la persoanele sanatoase, ele sunt inofensive. Daca suferi deja de tulburari ale ritmului cardiac, ar trebui sa renunti la cafeaua prea tare.

Actiune antioxidanta

In procesul de prajire a boabelor de cafea iau nastere antioxidantii, care neutralizeaza radicalii liberi – acei compusi de oxigen periculosi din organism. Se asigura, astfel, o eventuala protectie impotriva aterosclerozei si a infarctului.

Diminuarea simptomelor de Parkinson

Cofeina din cafea favorizeaza prezenta dopaminei in neuronii din creier, atenuand simptomele bolnavilor de Parkinson, precum imobilitatea si rigiditatea. Totodata, ar fi posibila si o actiune profiactica. Neurologul Horst Przuntek din Bochum, Germania, a constatat faptul ca, printre pacientii cu Parkinson, sunt intalniti foarte rar mari bautari de cafea.

Protectie impotriva diabetului

Un consum regulat de cafea, de pana la sase cesti pe zi, scade riscul  de aparitie a diabetului zaharat tip II, arata un studiu realizat de Frank Hu si Rob Nav Dam de la Harvard School of Public Health din Boston. Responsabili de aceste beneficii ar fi mineralele (magneziul si cromul), dar mai ales polifenolii, molecule cu proprietati antioxidante, cu rol in prevenirea bolilor inflamatorii.

Viteza de descompunere a cofeinei

In organismul anumitor persoane, cofeina se descompune foarte rapid, pe cand la altii, destul de lent, ne spune un grup de cercetatori condus de Marilyn Cornelis de la universitatea Toronto. Se pare ca deosebirile determinate genetic intre enzimele hepatice sunt responsabile pentru descompunerea cofeinei. Grupul persoanelor ‘’grabite’’ includea mai putini participanti cu infarct, comparativ cu cei ‘’lenesi’’, de unde si concluzia ca timpul de stationare a cafelei in organism are o influenta decisiva asupra sistemului cardiovascular.

Cele mai indragite tipuri de cafea – cat de bine tolerate sunt

  • Cafeaua filtru

O ceasca de cafea filtru (150 ml) contine aproximativ 80 mg de cofeina. Diterpenele, ce pot creste colesterolul ‘’rau’’ (LDL), sunt retinute de filtru. Prin timpul indelungat de preparare, cafeaua filtru este mai bogata in tananti si substante amarui.

  • Espresso

Este posibil ca stomacul tau sa suporte mai greu cofeina si tanantii din cafeaua filtru. In acest caz, mai bine tolerat este espresso, la care sunt folosite soiuri de cafea mai putin agresive, iar ce modul de preparare lasa apa mai putin timp in contact cu boabele de cafea macinate. O ceasca de 50 ml contine circa 50 mg cofeina. Espresso este mai prietenos cu stomacul, mai putin iritant, insa, nefiind trecut prin acea hartie de filtru, contine cantitati mari de diterpene.

  • Cafeaua decofeinizata

Intr-o ceasca de 125 ml nu se gasesc mai mult de 1 – 4 mg cofeina, insa cafeaua decofeinizata poate ridica nivelul colesterolului. Un studiu a pus in evidenta cresterea lipoproteinelor care activeaza productia de colesterol ‘’rau’’ (LDL). Se pare ca o cauza ar putea fi sortimentul de cafea robusta, bogat in diterpene, utilizat de producatorii cafelei decofeinizate.

  • Cafeaua cu lapte

Laptele, dar si frisca, retin cafeaua un timp mai indelungat in stomac. Drept urmare, cofeina patrunde mai lent in sange, iar actiunea ei este mai putin intensa, insa dureaza mai mult.

  • Cafeaua de regim

Poate mai putin cunoscuta, cafeaua de regim este destinata consumatoarelor cu stomacul sensibil. In acest caz, cu ajutorul vaporilor de apa sunt indepartati tanantii iritanti pentru mucoasa gastrica, in primul rand acidul clorogenic.